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巫水河畔的千年“鸭婆树”

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六个人才围住一半树干(何乐川 摄)

早听人说,檀木村外的巫水河畔,有一株远近闻名的千年古樟“鸭婆树”。7 月24 日,记者和友人结伴前往,来到第五批中国传统村落、会同县若水镇檀木村,一探“树仙”尊容。

檀木村是巫水河畔的一颗明珠,南邻“江南第一古村”高椅,北接古商城洪江。

来到村口码头,自南往北的巫水含情脉脉,环抱着村庄,一汪碧波将村庄与S322 省道隔开,犹如檀木村的“护村河”。河面的拉拉渡驮着人、车、货物从河西岸的公路滑向河东岸的村庄,不一会儿又从河东岸的村庄滑向河西岸的公路。来来回回之间,浪花轻拍船体,摆渡人站在船头拉拽绳索,船在游,绳在走,船绳咿呀二重唱,似乎细说着沈从文笔下翠翠的爱情故事。村庄一旁,古樟高耸,静听入神。

入得村来,巷道宽阔整洁,村民们的汽车径直停放在自家门口,电脑网线连通远山外头,一片片绿野欣欣向荣,古村新貌收于眼中。

来到“鸭婆树”下,只见古樟如一把擎天巨伞,硕大的“伞把”处,斑驳粗糙的树皮上,青苔,爬山虎、凉粉藤等相依相靠向上缠绕。在大约两米多高到八九米处,古樟分出9 个主枝,整树枝繁叶茂、苍劲挺拔,雄姿巍巍、遮天蔽日,独立于河滨田野,景致甚为壮观。依偎古树,如入古树宽大的怀抱,让人感觉自己十分渺小。

“这株古树据专家测算,树龄1260 多岁,是树中老寿星。树干需12 个大人手拉手才能围住,主枝基部直径最大的达1.8米多,树高30 多米,冠幅900 多平方米。”檀木村村委会主任明传南介绍,每年在此落户栖身的白鹭、棕鹭等鸟类数以千计,有时候树下是一片白花花的鸟粪。

据介绍,古樟被之所以被称为“鸭婆树”,是因为村里的一个古老传说。相传在数百年前,人们看见有一公一母的一对鸭子常栖在这棵樟树上,还经常从树上飞下来,到河里戏水,数十年间隐现无常,群众把这对鸭子视为神灵,为表达心里的敬畏,因此把此树唤作“鸭婆树”,这传说还编进了清光绪年间的《会同县志》。

“‘鸭婆树’在2017 年曾被湖南省绿化委员会、省林业厅专家根据树龄、树体综合树形、保护价值、人文内涵等多个重要指标打分,评选为‘湖南最美古树’。2006 年的时候,县林业局和清华大学一位姓蓝的教授对这棵树专程作过调查,蓝教授见到这棵树后非常惊讶。他说,他调查世界古树名木很多,这棵树太粗了,这是他走遍整个亚洲,看到的生长在村庄边上最大的一棵树。因此大家又把这棵古树称作‘亚洲第一樟’。”檀木村村委会成员黄生贵介绍。(记者 杨智伟 通讯员 何乐川 唐华穗)

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