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当“鸭子”遇上“水稻”,成就不一样的“稻田鸭”

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20世纪40年代,人类发明有机化学农药之后,现代农业生产中才开始大规模使用农药和杀虫剂。但作为有着悠久历史的农业古国,几千年来,中国古人在农业生产中防治害虫的智慧让人大开眼界!

从物理治虫到生物治虫再到生态治虫,古人对付害虫的办法层出不穷。其中据《岭表录异》记载,早在唐代,就有农民开始尝试建立鱼稻共生的生态环境,这和当今的循环农业有惊人的相似之处。

咸丰《顺德县志》卷6《经政略》中更是有详细防治蟛蜞危害稻田的记载,除手工清除之外,养殖鸭群放养于稻田中,让鸭群帮助清理稻田中的蟛蜞。这种在稻田中养殖鸭子,从而帮助防治害虫的方式在农业上叫就做“鸭田稻”或“稻田鸭”。

稻田养鸭是一种粗放的饲养方式,是绿色优质水稻生产的一个辅助性产业,主要起生物防治的作用。当鸭子在稻田中划水时,它们是昆虫的天然捕食者,很多有害昆虫都会成为鸭子们的美餐,同时还能帮助稻田清理杂草,而其粪便还能作为水稻的额外肥料使用。此外当鸭子在稻田中划水时还能帮助水稻根部吸收肥料和氧气。

不过相比于贵州普遍的“鱼稻共生”模式,以及岭南地区响彻全国的“桑基鱼塘”模式,“稻田鸭”则显得非常低调。并且,随着科学种田技术的演进,大规模的现代稻田中早已经看不到这种原生态的生态农法。

但在我们日益提倡绿色环保理念以及劳动力短缺的背景下,这种原始的农业生态依靠科技和仿生学将迎来华丽的回归。

日本汽车制造商日产(Nissan)的工程师研发出了一款机器人「鸭子」,用来代替稻田中放养的纯天然鸭子。据悉,目前这款机器人鸭子正在日本东北部的山形县测试。

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这款机器人被取名为Aigamo,大小与外形都与扫地机器人相当,身披白色外套,还配上了一双炯炯有神的大眼睛,造型上有点像迷你版大白。整个机器人重约 1.5 公斤,但是整体要轻上不少(毕竟要浮在水面上),用下侧的两个旋转橡胶刷来代替鸭子的脚,通过它们的搅拌让水稻吸收养分和水分。

但是,目前为止这只是一个有些玩票性质的 DIY 项目,不仅没有任何的商业化计划,甚至没有任何有效的数据来支撑这个项目,但对于人们来说,这不乏是一种有趣又迷人的科技使用方式。

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我们知道,受到老龄化和人口出生率连年下降的双重打击,日本种植业劳动力短缺是一个不争的事实。根据公开资料显示,日本约65%的农民年龄达到65岁或者以上,且由于愿意种地的人越来越少,导致日本粮食进口依赖度不到升高,目前约60%粮食供给依靠进口。

有鉴于此,日本近年来一直在大力开发各种农业自动化设备,比如全自动化拖拉机、喷洒农药的无人机、自动采摘蔬菜的机器人等等。尽管Aigamo机器人的效率和作用还未被证实,但其可爱的造型和有趣的想法,都能给技术从业者一定的启发,技术并非一定要在根本上去颠覆传统,这种和传统结合的玩法或许也会有成功的机会。

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